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BCAAs ¿Qué Son y Para Qué Nos Sirven?

por Emiliano Zárate Ulloa abril 22, 2019

Los Aminoácidos Ramificados, explicados:

Muchos hemos escuchado hablar de los famosos BCAAs o quizás visto en tiendas de suplementos frascos que dicen en la etiqueta BCAAs, pero; ¿qué son realmente? Pueden ser de gran ayuda si los sabemos utilizar de manera adecuada en nuestra vida y entendemos o dejamos de creer que son un suplemento; en realidad estos aminoácidos ramificados se encuentran en muchos alimentos que ingerimos en nuestras vidas cotidianas. Más adelante hablaremos de ellos y descubrirás el porqué de su gran importancia en nuestra vida y salud.

 

¿Qué son?

Los BCAA’s son Aminoácidos Ramificados, solo existen 3 en toda nuestra nutrición, éstos son:

  • Valina
  • Isoleucina
  • Leucina

Aminoácidos ramificados

El término nace de sus siglas en inglés: Branched-Chain Amino Acids, abreviado así BCAA’s, en cuanto a lo ramificado se deben a su estructura ya que poseen un compuesto alifático y son aminoácidos no lineales, ésto les da la característica de ser de los 20 aminoácidos de nuestra nutrición los 3 aminoácidos más hidrófobos.

 

¿Por qué son tan necesarios estos 3?

Todos nuestros tejidos y músculos esqueléticos están compuestos de estos tres aminoácidos, y son muy importantes en la síntesis de proteínas, es por eso que se utilizan en el área clínica hospitalaria para personas que han sufrido de quemaduras y necesitan reparar piel y tejidos, les sirve mucho. No olvidemos también su gran uso en el área deportiva que ayuda a la reparación de músculos.

 

Características físicas y estructurales de los BCAAs:

Las cadenas laterales de aminoácidos son las que dan la caracterización molecular a cada uno de los 20 aminoácidos sus propiedades únicas. En el caso de la leucina, isoleucina y valina, estas cadenas laterales se denominan alifáticas, una término general que designa compuestos orgánicos compuestos de hidrógeno y átomos de carbono, que hacen no contienen un anillo similar al benceno. Los 3 BCAA contienen una cadena lateral de 3 o 4 carbonos y son de virtualmente el mismo peso molecular (leucina 131.17 g / mol; isoleucina 131.17 g / mol; valina 117.15 g /mol). En conjunto, los tres aminoácidos de cadena ramificada representan aproximadamente el 33% de todos los Aminoácidos en el cuerpo.

 

Dosis recomendada:

Una gran proporción de estos tres aminoácidos se encuentran en el músculo esquelético, donde actúan como elemento estructural y como almacén para el nitrógeno sistémico. Son conocidos como aminoácidos esenciales, lo que significa que los mamíferos no pueden sintetizarlos por sí mismos, requiriendo que los consumamos a fuerza en alimentos.

El cuerpo humano debe  consumir aproximadamente 40, 20 y 19 mg / kg / día de leucina, valina e isoleucina (aminoácidos esenciales), respectivamente. En conjunto, esto representa un total de aproximadamente 5,5 g / día para un adulto de 70 kg. Los veganos pueden obtener las cantidades suficientes para satisfacer sus necesidades mediante el consumo juicioso de proteína de soya y otros productos vegetarianos.

El papel de los BCAAs en el deporte:

Muchos profesionistas del área de salud recomiendan la ingesta saludable de BCAAs para actividad física y personas con una vida activa donde hay mucha actividad muscular, ya que éstos benefician al crecimiento de los músculos, evitan la depletación muscular y también por si fuera poco, ayudan a recuperarte más rápido de los tejidos musculares.

 

¿Qué se lleva bien con los BCAAs?

Gracias a la fisiología humana podemos saber que se aconseja tomar los BCAAs en conjunto con otras proteínas (o sea, con otros aminoácidos) ya que así funcionan mejor, y también es aconsejable consumirlos en conjunto con vitaminas, sobre todo del complejo B. Es mas recomendable consumirlos en proteínas en polvo completas, casi todas las proteínas en polvo contienen BCAAs y un gran ejemplo de ello es Falcon Protein.

 

 

¿Antes o después del ejercicio?

Realmente no existe un momento mejor o peor para consumir los BCAAs, aunque según las literaturas científicas, todo apunta a que es mejor antes del entrenamiento ya sea su consumo en suplemento aislado (o sea solamente los 3 aminoácidos ramificados) o en proteína en polvo, se ha descubierto que ayuda mucho a reponer los músculos después de entrenamientos pesados.

 

¿Qué otros beneficios tienen los BCAAs?

En recientes estudios se ha descubierto que el empleo de suplementos a largo plazo de BCAAs podrían potencialmente mejorar la función hepática y retardar las complicaciones hepáticas. También se dice que el consumo frecuente de éstos, promueve a que se evite la sarcopenia, un padecimiento que todos tendremos en algún momento de nuestras vidas ya que estemos en el proceso de envejecimiento que trata sobre la pérdida de masa muscular con el paso de los años, si no nos alimentamos de la manera correcta y no aportamos con nuestra dieta las cantidades suficientes de BCAAs, tendremos pérdidas musculares significativas: he ahí su importancia.

 

Lo que debes tomar en cuenta:

Se ha descubierto en recientes estudios científicos que el consumo excesivo de BCAAs en la dieta en personas que padecen obesidad resulta algo contraproducente, y no solo en referencia a que se consuman en suplemento alimenticio sino consumido también en fuentes alimenticias protéicas como semillas, carnes, pescado, huevo, lácteos, etc. Lo que apuntan los estudios últimamente es que el consumo alto de BCAAs debiese ser exclusivo a las personas que practican actividades físicas para recuperar el músculo y crear tejidos nuevos de buena calidad.

Una persona que no hace actividad física y consume un exceso de proteínas y aminoácidos ramificados ya sea en suplemento o no, puede correr mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares, resistencia a insulina y dislipidemias. Pero en una persona que practica actividades físicas de manera frecuente y tiene una ingesta saludable de BCAAs resulta bastante beneficioso y curativo ya que el cuerpo si los está utilizando en metabolismo.

 

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Bibliografía:

  1. Mero, A., Leikas, A., Knuutinen, J., Hulmi, J. J., & Kovanen, V. (2009). Effect of strength training session on plasma amino acid concentration following oral ingestion of leucine, BCAAs or glutamine in men. European journal of applied physiology, 105(2), 215.
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  3. Szpetnar, M., Pasternak, K., & Boguszewska, A. (2004). Branched chain amino acids (BCAAs) in heart diseases (ischaemic heart disease and myocardial infarction). In Annales Universitatis Mariae Curie-Sklodowska. Sectio D: Medicina (Vol. 59, No. 2, pp. 91-95).
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Emiliano Zárate Ulloa
Emiliano Zárate Ulloa

Autor

Nutriólogo Clínico y Homeópata . Experto en salud integral.


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